Чтобы играть в покер во время пандемии, американцы бегут из США

Контент

В отличие от других спортивных мероприятий, отмененных из-за коронавируса, Мировая серия покера с миллионами призов проводилась онлайн. Но когда дело доходит до азартных игр в Интернете, границы возникают непросто.

Три года назад Мария Конникова, писательница журнала The New Yorker, придумала блестящий трюк для книги об удаче. Новичок в игре в карты, она училась покеру у одного из лучших игроков в этой игре, Эрика Зайделя, чтобы увидеть, сможет ли она улучшить свои шансы на победу за счет учебы и навыков.

Она дала себе год, чтобы поиграть, но случилось нечто удивительное: она начала выигрывать столько денег, что отложила выпуск книги.

Выиграв более 300 000 долларов, она наконец была готова опубликовать «Самый большой блеф» в этом году, 23 июня. Обычно это происходило в середине ежегодной Мировой серии покера, или WSOP, в отеле Rio All-Suite. & Casino, где каждое лето более 100 000 игроков выдерживают изнуряющую жару Лас-Вегаса, чтобы побороться за миллионы призов в десятках карточных турниров.

Не в этом году, во время пандемии коронавируса.

Личный покер - не лучшая игра для этой эпохи протоколов общественного здравоохранения, когда игроки сидят за одним столом, дышат друг на друга и используют общие карты и фишки. В марте некоторые пенсионеры во Флориде, которые регулярно проводили товарищеские матчи, были заражены вирусом, и трое из них умерли.

Как и НБА, НХЛ и NCAA, Мировая серия покера, принадлежащая гиганту казино Caesars Entertainment, была вынуждена отложить свое личное мероприятие; в отличие от других, он смог перенести турнир в онлайн, даже несмотря на то, что его казино в Рио остается закрытым, а некоторые другие его объекты в Лас-Вегасе вновь открылись. Но сложная легальность интернет-гемблинга в Соединенных Штатах и ​​во всем мире, наряду с неизбежными техническими проблемами, означает, что переход не был полностью гладким.

В первой части серии игрокам нужно было попасть в один из двух штатов США, а затем, если они хотели побороться за большие деньги, им нужно было полностью уехать из страны, что заставило их решить, будет ли их потенциальный выигрыш стоили риска поехать за границу.

Переход в Интернет сопровождался неизбежными техническими проблемами.

Серия стартовала в июле с использованием программного обеспечения WSOP. Участвовало более 40 000 человек, и они должны были предоставить удостоверение личности и подтверждение адреса, и они должны были находиться, в соответствии с настройками геолокации на их устройствах, в Нью-Джерси и Неваде. «Вариант для езды с любого побережья», - сказал Тай Стюарт, исполнительный директор WSOP.

Это штаты, в которых Caesars владеет лицензиями на ведение азартных игр в Интернете.

Конникова не покидала свою бруклинскую квартиру с начала марта. Ее книга вышла, как и было запланировано, и хорошо продавалась. Пропустить это в покере не получилось, но размышления о том, что она могла контролировать, помогли.

«Мы не знаем, когда будет вакцина», - сказала она. «Мы не так много знаем о вирусе. Что я могу сделать, так это выбрать, на какую информацию обращать внимание. В покере нужно уделять внимание правильным вещам, иначе проиграешь ».

В начале июля они с мужем ехали примерно 90 минут от своего дома в Нью-Йорке, где онлайн-покер был незаконным, до небольшого Airbnb на берегу Нью-Джерси, где это было законно. Конникова целыми днями плавала и рекламировала свою книгу, а затем в шесть вечера каждый вечер ставила свой ноутбук во внутреннем дворике с видом на воду, чтобы участвовать в дневном турнире. Она играла там до тех пор, пока умирающий аккумулятор или комары не загнали ее в квартиру-студию, где она сидела в темноте за кухонным столом до раннего утра, пока ее муж спал.

Другой житель Нью-Йорка создал еще более временное место жительства в Нью-Джерси: в воскресенье вечером в июле Райан Депауло, который живет на Манхэттене, арендовал машину и поехал через реку Гудзон на стоянку Whole Foods в Клостере, штат Нью-Джерси. и всю ночь играл на ноутбуке, используя соединение Wi-Fi в торговом центре, которое загружало его каждый час, заставляя периодически играть на своем телефоне. Поздно ночью к нему подъехала полицейская машина.

«Я сказал им, что участвую в Мировой серии покера и не думал, что буду здесь так долго», - сказал Депауло. «Они сказали мне выиграть».

Он сделал. Депауло занял первое место из 1624 участников турнира по безлимитному техасскому холдему около 6:30 утра того понедельника, забрав домой почти 160 000 долларов после бай-ина в размере 500 долларов.

Он напугал человека в маске, вошедшего в Whole Foods, когда он закричал из своей машины: «Я легенда. Я бог. В видео на YouTube он с гордостью показал чашку и бутылку, в которые он помочился, поскольку всю ночь у него не было доступа в ванную.

«Я не хотел рисковать водить машину во время игры», - сказал он в телефонном интервью. «Казалось, что самым безопасным шагом было пописать в машине».

Конникова выиграла два турнира, но ей также пришлось столкнуться с невезением в виде технических сбоев. Во время двух турниров программное обеспечение WSOP, предоставляемое 888Poker, зависло для нее. Она могла видеть свои карты - незабываемо, в одном случае, туз и король, что является одной из лучших стартовых рук в техасском холдеме, - но она не могла делать никаких ставок. Она беспомощно наблюдала, как ее цифровой стек истощается, когда проходят руки и снимаются минимальные ставки.

Это была не только она. Даниэль Негреану, профессиональный игрок из Канады, который является одним из самых высокооплачиваемых игроков в покере, заработавший за свою жизнь более 42 миллионов долларов, был настолько возмущен глючным программным обеспечением, что взял свой ноутбук и сделал вид, что пробивает его, при этом засоряя свой поток Twitch бранью. . (Негреану, который также является представителем GGPoker, позже был отстранен от участия в Twitch за угрозы насилием над онлайн-комментатором.)

«У меня вспыльчивый характер, - сказал Негреану. «Это были мои чистые эмоции. Я знаю, что веду себя как идиот ».

Сериал поменял сайты, что привело к безумной схватке с IRL.

Мировая серия в покере состоит из десятков различных турниров, но большинство людей знакомо только с двухнедельным «Основным событием», зрелищным шоу, которое транслировалось в прямом эфире на ESPN в последние годы. Игроки платят по 10 000 долларов каждый, чтобы побороться за миллионы долларов и золотой браслет чемпионата.

В 2003 году игрок-любитель - бухгалтер из Теннесси с подходящим именем Крис Манимейкер - выиграл турнир и выиграл 2,5 миллиона долларов, вдохновив других новичков попробовать свои силы в игре, что положило начало покерному буму, который резко увеличил количество людей, играющих. в карточных комнатах и ​​онлайн.

Но этот онлайн-бум был прерван в 2011 году, в день, который в покерном сообществе считался «черной пятницей», когда прокуратура США закрыла три крупнейших онлайн-покерных сайта и конфисковала их активы, в том числе банкроллы тысяч игроков. Сайты сделали ставку на то, что покер, игра на ловкость, а не просто случайность, разрешен, несмотря на федеральные законы, запрещающие азартные игры в Интернете. Прокуратура не согласилась.

В результате закрытия большинство международных покерных сайтов перестали позволять людям из Соединенных Штатов пользоваться своими сайтами.

Итак, в августе, когда мировая серия переехала с WSOP.com на сайт под названием GGPoker, игрокам, оставшимся в Соединенных Штатах, не повезло, особенно потому, что на это время были запланированы самые прибыльные события, включая «Главное событие». который всего за 5000 долларов давал шанс получить приз за первое место в размере 3,9 миллиона долларов. (Личная версия турнира в прошлом году имела более чем удвоенный призовой фонд и главный приз в размере 10 миллионов долларов, а вступительный взнос составлял 10 000 долларов.)

«Учитывая ограничения на поездки в США и обратно, было бы невозможно добиться международного участия, даже онлайн через WSOP.com, без лицензированной третьей стороны для обслуживания этих клиентов на их внутреннем рынке», - сказал Стюарт из WSOP.

Кроме того, это было бы гораздо меньшее мероприятие, если бы оно осталось в Соединенных Штатах.

GGPoker, запущенный в 2017 году, базируется в Канаде и Ирландии и имеет лицензии на азартные игры в Великобритании, Мальте и Кюрасао. Он заплатил WSOP лицензионный сбор за проведение турнира. По состоянию на середину августа в международных турнирах приняли участие более 170 000 человек.

Конникова не из их числа, потому что отказалась сесть в самолет из-за опасений коронавируса.

«Я хотела поехать в Канаду», - сказала Конникова. «Если бы граница была открыта, мы бы ушли».

Канада, как и многие другие страны, не принимала американцев из-за растущего числа случаев коронавируса в США. Некоторые части Мексики пропускали американцев, но только на самолете, а не на машине. Многие из самых известных игроков, такие как Негреану, Фил Хельмут, Мария Хо и покерный влогер Брэд Оуэн, сели в самолеты, направлявшиеся в Кабо-Сан-Лукас, Мексика.

Негреану, гражданин Канады, мог бы поехать в Канаду, но он и его жена предпочли быть на пляже, поэтому они зафрахтовали частный самолет из Лас-Вегаса в Кабо, потому что это казалось самым безопасным и лучшим вариантом в Мексике. «Мы посмотрели на цифры Covid, и Кабо пострадала меньше всего», - сказал он.

«Очень немногие страны позволяют нам», - сказал Зайдель. Один из самых прибыльных игроков в покер, он изначально хотел поехать в Токио, прежде чем понял, что Япония не принимает американцев. Он оказался в Лондоне отчасти потому, что там живет его дочь.

Международные путешествия для участия в турнирах не являются чем-то необычным для профессиональных игроков в живые турниры, но просто сидеть перед экраном компьютера - это обычное дело. Игра онлайн, а не в карточной комнате вместе, также усложняет новые виды мошенничества.

«Каждый раз, когда вы в сети, есть опасения, - сказал Зайдель. «Люди могут делиться карточками, давать советы другим людям или использовать программное обеспечение, которое подсказывает им, как играть».

Многие игроки упомянули скандал с «привидениями» в начале этого года, когда профессиональный игрок использовал онлайн-аккаунт любителя.

«Единственное, что меня успокаивает, - это то, что честные игроки все равно преуспевают», - добавил Зайдель.

Игроки недовольны не только логистикой, но и законом.

Серия разочаровала многих игроков из-за того, что США не легализовали онлайн-покер на федеральном уровне. В Твиттере игроки, не имеющие возможности выехать за границу, говорят об использовании виртуальных частных сетей, известных как VPN, чтобы попытаться обойти ограничения геолокации для игры.

«Это риск - если вы используете VPN из США и кто-то увидит вас в продуктовом магазине в Чикаго на следующий день», - сказал Негреану. «Если тебя поймают, у тебя конфискуют деньги».

Негреану осудил закон, а не пытались его нарушить игроки.

«Закон США тупой. Это глупо, - сказал он. «Меня не волнует, с какого дивана ты играешь».

«Спрос огромен. «Покер - это игра мастерства», - сказал Фараз Джака, профессиональный игрок, который в прошлом месяце прилетел из Сан-Хосе, Калифорния, в Кабо. «Когда мы увидим рост легализации, нам не придется бегать по всему миру, чтобы сидеть перед компьютером».

Запрет на онлайн-покер, направленный на защиту людей от социальных болезней, связанных с азартными играми, плохо сочетается с пандемией, в результате чего путешествия опасны не только для игроков, но и для тех мест, куда они направляются.

«Я не думаю, что это идеально. Я не думаю, что люди должны путешествовать прямо сейчас, если они действительно не нуждаются в этом », - сказала Конникова. «Многие игроки в покер скажут:« Мне нужно; это то чем я занимаюсь.' Если они не могут играть вживую, они должны идти туда, где могут ».